Les bienfaits surprenants du wasabi pour améliorer la mémoire

Des chercheurs de l’Université de Tohoku au Japon ont découvert que le wasabi, ce condiment vert piquant souvent accompagné avec des sushis, pourrait améliorer la mémoire des personnes âgées. Les résultats de cette étude, bien que basés sur un petit échantillon de volontaires en bonne santé, sont surprenants et prometteurs. Selon le chercheur Rui Nouchi, principal auteur de l’étude, le wasabi contient une substance unique appelée 6-MSITC, dotée de propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires.

Des participants qui voient leur mémoire s’améliorer

Dans le cadre de l’étude, 72 participants âgés de 60 à 80 ans ont été répartis en deux groupes. Au bout de trois mois, ceux ayant consommé du wasabi ont vu leurs performances de mémoire à court et à long terme s’améliorer significativement par rapport au groupe placebo. Par exemple, les personnes du groupe « wasabi » ont obtenu en moyenne une augmentation de 18% de leur score de mémoire épisodique par rapport au groupe témoin.

Rui Nouchi explique ces résultats par le fait que la présence de 6-MSITC dans le wasabi réduirait l’inflammation et le stress oxydatif dans l’hippocampe, une région du cerveau responsable des fonctions de mémoire. Les participants ayant pris du wasabi ont également mieux réussi à associer des noms et des visages, un problème fréquemment rencontré par les personnes âgées.

Le wasabi, une alternative plus facile pour le maintien de la mémoire ?

Rui Nouchi s’est tourné vers le wasabi comme complément potentiel pour la santé du cerveau après avoir constaté que d’autres méthodes telles que l’exercice physique ou le régime méditerranéen présentaient un taux d’abandon élevé. Selon lui, un complément alimentaire quotidien à base de wasabi serait plus pratique pour les seniors tout en offrant des avantages supérieurs à ceux apportés par d’autres épices anti-inflammatoires, telles que le gingembre ou le curcuma.

  • 18% d’amélioration en moyenne sur la mémoire épisodique avec la consommation de wasabi
  • La substance 6-MSITC réduirait l’inflammation et le stress oxydatif dans l’hippocampe
  • Un complément alimentaire quotidien plus pratique pour les seniors que le sport ou le régime

L’inconvénient : trouver du vrai wasabi

Cependant, il est important de souligner que le wasabi généralement servi dans les bars à sushi, même au Japon, n’est souvent pas authentique. En effet, la plupart des préparations à base de wasabi que l’on trouve dans ces établissements sont en réalité du raifort blanc simplement coloré en vert. Le véritable wasabi nécessite près de deux ans pour pousser et requiert des conditions de culture spécifiques.

Quelles perspectives et applications futures pour le 6-MSITC ?

Bien que cette étude ait été financée par Kinjirushi Co., un fabricant de wasabi, il convient de préciser qu’ils n’ont pas participé à la réalisation des recherches elles-mêmes.

Cette découverte pourrait permettre d’envisager des pistes de recherches futures sur les effets du 6-MSITC, présent dans le wasabi, sur la santé cognitive d’autres populations, comme les adultes plus jeunes ou les personnes déjà touchées par un déclin cognitif.

Néanmoins, avant de pouvoir recommander pleinement l’utilisation du wasabi comme complément alimentaire pour prévenir ou ralentir le déclin cognitif, des recherches supplémentaires doivent être menées sur les mécanismes biologiques à l’œuvre ainsi que sur les effets à long terme de sa consommation.

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